Hubble observa un planeta negro

Crédito: NASA, ESA, and G. Bacon (STScI)

Crédito: NASA, ESA, and G. Bacon (STScI)

Usando el Espectrógrafo de Imágenes del Telescopio Espacial (STIS por sus siglas en inglés) del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA, un equipo internacional dirigido por astrónomos de la Universidad de McGill, Canadá, y la Universidad de Exeter, Reino Unido, han medido cuanta luz refleja el exoplanet WASP-12b - su albedo - para aprender más sobre la composición de su atmósfera.

Los resultados fueron sorprendentes, explica la autora principal Taylor Bell, estudiante de maestría en astronomía de la Universidad McGill afiliada al Instituto de Investigación de Exoplanetas: "El albedo medido de WASP-12b es de 0,064 como máximo. Esto hace que el planeta sea más oscuro que el asfalto fresco ". Lo que provoca que WASP-12b sea dos veces menos reflectante que nuestra Luna, que tiene un albedo de 0,12. Bell añade: "El bajo albedo demuestra que todavía tenemos mucho que aprender sobre WASP-12b y otros exoplanetas similares".

WASP-12b orbita la estrella parecida al Sol WASP-12A, a unos 1400 años luz de distancia, y desde su descubrimiento en 2008 se ha convertido en uno de los exoplanetas más estudiados (opo1354, opo1015, opo1436, heic1524). Con un radio casi el doble de Júpiter y un año de poco más de un día de la Tierra, WASP-12b se clasifica como un Júpiter caliente. Debido a que está tan cerca de su estrella madre, el tirón gravitatorio de la estrella ha estirado WASP-12b en una forma de huevo y ha elevado la temperatura de la superficie de su lado de luz del día a 2600 grados centígrados.

La alta temperatura es también la explicación más probable para el bajo albedo de WASP-12b. "Hay otros Júpiter calientes que se han encontrado notablemente negros, pero son mucho más frescos que WASP-12b. Para esos planetas, se sugiere que cosas como las nubes y los metales alcalinos son la razón de la absorción de la luz, pero no funcionan para WASP-12b porque es increíblemente caliente", explica Bell.

El lado de la luz del día de WASP-12b es tan caliente que las nubes no pueden formarse y los metales alcalinos se ionizan. Es incluso lo suficientemente caliente como para romper las moléculas de hidrógeno y convertirlas en hidrógeno atómico que hace que la atmósfera actúe más como la atmósfera de una estrella de baja masa que como una atmósfera planetaria. Esto conduce al albedo bajo del exoplaneta.

Para medir el albedo de WASP-12b los científicos observaron el exoplaneta en octubre de 2016 durante un eclipse, cuando el planeta estaba cerca de la fase completa y pasó por detrás de su estrella anfitriona. Este es el mejor método para determinar el albedo de un exoplaneta, ya que implica medir directamente la cantidad de luz que se refleja. Sin embargo, esta técnica requiere una precisión diez veces mayor que las observaciones de tránsito tradicionales. Utilizando el telescopio espacial de Hubble, los científicos fueron capaces de medir el albedo de WASP-12b en varias longitudes de onda diferentes.

"Después de medir el albedo lo comparamos con modelos espectrales de modelos atmosféricos previamente sugeridos de WASP-12b", explica Nikolay Nikolov (Universidad de Exeter, Reino Unido), coautor del estudio. "Encontramos que los datos no coinciden con ninguno de los dos modelos actualmente propuestos.". Los nuevos datos indican que la atmósfera WASP-12b está compuesta de hidrógeno atómico y helio.

WASP-12b es solo el segundo planeta en tener medidas de albedo espectralmente resueltas, siendo el primero HD 189733b, otro Júpiter caliente. Los datos recopilados por Bell y su equipo les permitieron determinar si el planeta refleja más luz hacia el extremo azul o rojo del espectro. Los resultados de HD 189733b sugieren que el exoplaneta tiene un color azul intenso (heic1312), WASP-12b, por otro lado, no está reflejando la luz en cualquier longitud de onda. WASP-12b, sin embargo, emite luz debido a su alta temperatura, dándole un halo rojo similar a un metal caliente.

"El hecho de que los dos primeros exoplanetas con el albedo espectral medido muestren diferencias significativas, demuestra la importancia de las observaciones espectrales y destaca la gran diversidad que existe entre los Júpiter calientes", concluye Bell.

El Telescopio Espacial Hubble es un proyecto de colaboración entre la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Administración Nacional de Astronáutica y el Espacio (NASA).

 

Un mundo infernal con cielos de Titanio

Mundo de Titanio ilustración_eso1729a.jpg

Un equipo de astrónomos, dirigido por Elyar Sedaghati (un miembro de ESO recién graduado en la Universidad Técnica de Berlín), ha examinado, con un nivel de detalle sin precedentes, la atmósfera del exoplaneta WASP-19b. Este extraordinario planeta tiene aproximadamente la misma masa que Júpiter, pero está tan cerca de su estrella que completa una órbita en sólo 19 horas y se estima que su atmósfera tiene una temperatura de unos 2.000 grados centígrados.

Cuando WASP-19b pasa por delante de su estrella, parte de la luz de la estrella pasa a través de la atmósfera del planeta y deja huellas sutiles en la luz que finalmente llega a la Tierra. Utilizando el instrumento FORS2 del Very Large Telescope, el equipo fue capaz de analizar esta luz y deducir que la atmósfera contenía pequeñas cantidades de óxido de titanio, agua y trazas de sodio, junto con una nube global de fuerte dispersión.

Detectar estas moléculas, sin embargo, no es tarea sencilla”, explica Elyar Sedaghati, que pasó 2 años como estudiante de ESO para trabajar en este proyecto. “No sólo necesitamos datos de una calidad excepcional, sino que también es necesario realizar un análisis sofisticado. Para llegar a estas conclusiones, utilizamos un algoritmo que explora muchos millones de espectros que abarcan una amplia gama de composiciones químicas, temperaturas y propiedades de la nube”.

Cuando WASP-19b pasa por delante de su estrella, parte de la luz de la estrella pasa a través de la atmósfera del planeta y deja huellas sutiles en la luz que finalmente llega a la Tierra. Utilizando el instrumento FORS2 del Very Large Telescope, el equipo fue capaz de analizar esta luz y deducir que la atmósfera contenía pequeñas cantidades de óxido de titanio, agua y trazas de sodio, junto con una nube global de fuerte dispersión. Crédito: ESO/M. Kornmesser

Cuando WASP-19b pasa por delante de su estrella, parte de la luz de la estrella pasa a través de la atmósfera del planeta y deja huellas sutiles en la luz que finalmente llega a la Tierra. Utilizando el instrumento FORS2 del Very Large Telescope, el equipo fue capaz de analizar esta luz y deducir que la atmósfera contenía pequeñas cantidades de óxido de titanio, agua y trazas de sodio, junto con una nube global de fuerte dispersión. Crédito: ESO/M. Kornmesser

En la Tierra es raro ver óxido de titanio. Se sabe que existen en las atmósferas de estrellas frías. En las atmósferas de planetas calientes como WASP-19b actúa como un absorbente del calor. Si está presente en cantidades lo suficientemente grandes, estas moléculas evitan que el calor entre o salga a través de la atmósfera, provocando una inversión térmica, es decir, la temperatura es más alta en la atmósfera superior y más baja en zonas inferiores, lo contrario de lo habitual. El ozono desempeña un papel similar en la atmósfera de la Tierra, donde provoca inversión en la estratosfera.

La presencia de óxido de titanio en la atmósfera de WASP-19b puede tener efectos importantes en la estructura de la temperatura y la circulación atmosféricas”, explica Ryan MacDonald, otro miembro del equipo y astrónomo en la Universidad de Cambridge, Reino Unido. “Poder examinar exoplanetas con este nivel de detalle es muy emocionante y prometedor”, añade Nikku Madhusudhan, de la Universidad de Cambridge, quien supervisó la interpretación teórica de las observaciones.

Ubicación de la estrella WASP-19b en la constelación de Vela. Crédito: ESO, IAU and Sky & Telescope.

Ubicación de la estrella WASP-19b en la constelación de Vela. Crédito: ESO, IAU and Sky & Telescope.

Los astrónomos recopilaron observaciones de WASP-19b durante un período de más de un año. Midiendo las variaciones relativas en el radio del planeta en diferentes longitudes de onda de la luz que pasa a través de la atmósfera del exoplaneta, y comparando las observaciones con modelos atmosféricos, pudieron extrapolar diferentes propiedades, tales como el contenido químico de la atmósfera del exoplaneta.

Esta nueva información sobre la presencia de óxidos metálicos como el óxido de titanio y otras sustancias permitirá modelar mejor las atmósferas de los exoplanetas. Mirando hacia el futuro, una vez que los astrónomos puedan observar las atmósferas de planetas posiblemente habitables, los modelos mejorados les darán una idea más completa de cómo interpretar esas observaciones.

Este importante descubrimiento es el resultado de una remodelación del instrumento FORS2 hecha exactamente con este propósito”, agrega el miembro del equipo Henri Boffin, de ESO, que dirigió el proyecto de remodelación. “Desde entonces, FORS2 se ha convertido en el mejor instrumento para llevar a cabo este tipo de estudio desde tierra”.

Este es un artículo publicado por la Red ESON del European Southern Observatory (ESO).

Las traducciones de las notas de prensa de ESO las llevan a cabo miembros de la Red de Divulgación de la Ciencia de ESO (ESON por sus siglas en inglés), que incluye a expertos en divulgación y comunicadores científicos de todos los países miembros de ESO y de otras naciones.

El Sol emite 7 llamaradas gigantes en 7 días

El sol emitió otra poderosa llamarada solar ayer (10 de Septiembre), la séptima en siete días.
La llamarada, que alcanzó su punto máximo a las 12:06 EDT (1606 GMT), cubrió América del Norte y del Sur con luz de alta energía. El Centro de Predicción del Clima Espacial de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (SWPC por sus siglas en inglés) publicó una declaración advirtiendo de fuertes apagones en las radios de alta frecuencia e interrupciones en los sistemas de navegación, que podrían durar hasta una hora.

Al igual que las otras seis llamaradas observadas desde el 4 de septiembre, ésta proviene de una mancha solar conocida como Región Activa (AR) 2673, que actualmente está alejándose de la Tierra y pronto estará fuera de vista al girar el Sol.

Llamarada Solar de potencia X8.2 captada por el Observatorio de Dinámica Solar de NASA el 10/09/2017. Crédito: NASA/GSFC/SDO

Llamarada Solar de potencia X8.2 captada por el Observatorio de Dinámica Solar de NASA el 10/09/2017. Crédito: NASA/GSFC/SDO

Hay tres categorías de llamaradas solares (Solar flares, en inglés), y la del domingo alcanzó la más alta clasificación: "X". Dos de las otras llamaradas también fueron de clase X, incluyendo ladel miércoles (6 de septiembre) X9.3, la explosión solar más fuerte en 12 años.

La advertencia de SWPC también se emitió para los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional para que tomaran precauciones especiales, ya que están por encima de lade la atmósfera terrestre y por lo tanto corren el riesgo de exposición a la radiación dañina. La advertencia desalentó a los astronautas a realizar caminatas espaciales justo después de las llamaradas.

Llamarada solar del 10 de Septiembre de 2017 vista por todo el espectro de onda del Observatorio de Dinámica Solar de NASA. Crédito: NASA/GSFC/SDO

Llamarada solar del 10 de Septiembre de 2017 vista por todo el espectro de onda del Observatorio de Dinámica Solar de NASA. Crédito: NASA/GSFC/SDO

Al igual que muchas llamaradas de gran alcance, la del domingo fue acompañada por una eyección de masa coronal (CME por sus siglas en inglés), una enorme nube de plasma solar supercaliente que corre a través del espacio a millones de kilómetros por hora. La zona solar AR2673 ya no está apuntando directamente a la Tierra, pero este CME todavía puede darle al planeta un golpe de reojo, potencialmente sobrealimentando las auroras boreales el miércoles por la noche (13 de septiembre), por lo que se supone podrán ser vistas en lugares poco comunes más cercanos alecuador aunque aún en el hemisferio norte del planeta. así mismo se advierte que pueden existir fallos en las comunicaciones los días 12 y 13 de septiembre.

La actividad solar vista este mes ha tomado por sorpresa a los científicos, ya que el Sol está entrando en el mínimo solar, una parte tranquila del ciclo de cambio de aproximadamente 11 años de la estrella.

Hackean el Voyager 2, ¿Aliens?

La extraordinaria sonda Voyager 2 de la NASA tiene más de 3 décadas en un viaje épico hacia el espacio profundo. El 22 de abril de 2010, justo cuando la nave se preparaba para cruzar el límite para entrar en el espacio interestelar, tuvo un mal funcionamiento. Kevin Baines, científico planetario de la NASA, comentó:

"A unos 16 mil millones de Kilómetros de la Tierra, de repente, empezó a enviar datos en un idioma que no entendemos. Podría ser llamado como una lengua extranjera "

Disco de oro con información sobre la humanidad a bordo del Voyager 2. Foto: NASA

Resultados de estudios posteriores revelaron que el hackeo abarcó un solo dígito en el código binario del sistema de comando en Voyager 2; un '0' fue convertido en un '1' este tipo de hackeo es conocido como flipping. Elflipping de datos sugiere que alguien desconocido intencionalmente interfirió con las computadoras de a bordo de la Voyager 2.

El bit flipping binario es un truco usado por muchos piratas informáticos, esta alteración de bits puede apaga, tirar o incluso dañar datos de una computadora de una manera remota. Los investigadores comenzaron a buscar la fuente del posible hack y primero miraron a la Tierra, pero como la distancia involucrada es tan grande que lo hace muy poco probable.

Como todos sabemos, la Voyager 2 lleva a bordo un mensaje de la humanidad. El mensaje codificado en la Voyager 2 está dirigido a las civilizaciones inteligentes que puediera encontrar, así que el bit flipping podría ser una respuesta a nuestro mensaje.

Voyager 2. Foto: NASA

Algunos investigadores dicen que este tipo de "hackeos" serían una respuesta obvia de los extraterrestres. Después de 3 semanas de este evento la anomalía fue exitosamente restaurada en el sistema de comunicación, pero quién o qué causó la anomalía es desconocido. La causa exacta de la conversión de bits sigue siendo un misterio.

¿Era alienígena? Podría ser.

Con información de Sci Tech Universe.

Autor: Usman Abrar.

Traducción/redacción: Manuel Monjaraz.

Misión de NASA para Desviar Asteroides en Fase de Diseño

La primera misión para la defensa del planeta, la Doble Prueba de Redirección de Asteroides (DART, por sus siglas en inglés), pasó del desarrollo del concepto a la fase de diseño preliminar, luego de la aprobación de la NASA el 23 de junio.

Concepción artística de la nave DART de NASA para la desviación de astroides. Crédito:NASA/JHUAPL

"DART sería la primera misión de la NASA para demostrar lo que se conoce como la técnica del impactador cinético - golpear al asteroide para cambiar su órbita - para defenderse contra un posible impacto futuro de asteroides", dijo Lindley Johnson, oficial de defensa planetaria en la sede de la NASA en Washington. "Este paso de aprobación avanza el proyecto hacia una prueba histórica con un asteroide no amenazante".

El objetivo de DART es un asteroide que tendrá un acercamiento a la Tierra en octubre de 2022, y luego otra vez en 2024. El asteroide se llama Didymos - griego para "gemelo" - porque es un sistema binario de asteroides que consta de dos cuerpos : Didymos A, de aproximadamente 780 metros de ancho, y un asteroide más pequeño que lo rodea, llamado Didymos B, de unos 160 metros. DART impactaría solamente al más pequeño de los dos cuerpos, Didymos B.

El sistema de Didymos ha sido estudiado desde 2003. El cuerpo primario es un objeto de tipo S rocoso, con una composición similar a la de muchos asteroides. La composición de su pequeño compañero, Didymos B, es desconocida, pero el tamaño es típico de los asteroides que potencialmente podrían crear efectos regionales si impactan a la Tierra.

"Un asteroide binario es el laboratorio natural perfecto para esta prueba", dijo Tom Statler, científico del programa de DART de la NASA. "El hecho de que Didymos B esté en órbita alrededor de Didymos A hace más fácil ver los resultados del impacto y asegura que el experimento no cambie la órbita del par de asteroides alrededor del Sol".

Después del lanzamiento, DART volaría a Didymos y usaría un sistema autónomo de objetivos a bordo para apuntarse a Didymos B. Entonces la nave del tamaño de un refrigerador golpearía el cuerpo más pequeño a una velocidad aproximadamente nueve veces más rápida que una bala, 6 kilómetros por segundo. Los observatorios terrestres podrían ver el impacto y el cambio resultante en la órbita de Didymos B alrededor de Didymos A, permitiendo a los científicos determinar mejor las capacidades del impacto cinético como una estrategia de mitigación de asteroides. La técnica de impacto cinético funciona cambiando la velocidad de un asteroide amenazante por una pequeña fracción de su velocidad total, de manera que este pequeño empuje se sumará con el tiempo a un gran cambio del camino del asteroide hacia la Tierra.

"DART es un paso crítico para demostrar que podemos proteger nuestro planeta de un impacto futuro de asteroides", dijo Andy Cheng, del Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins en Laurel, Maryland, co-líder de investigación de DART. "Como no sabemos mucho sobre su estructura o composición interna, necesitamos realizar este experimento en un asteroide real. Con DART, podemos mostrar cómo proteger la Tierra de un ataque de asteroides con un impactador cinético, golpeando el objeto peligroso en una trayectoria de vuelo diferente que no amenazaría al planeta ".

Pequeños asteroides golpean la Tierra casi a diario, rompiéndose inofensivamente en la atmósfera superior. Los objetos lo suficientemente grandes como para dañar la superficie son mucho más raros. Objetos de más de 1 kilómetro de diámetro - lo suficientemente grande como para causar efectos globales - han sido el foco de la búsqueda terrestre de objetos potencialmente peligrosos con órbitas que los acercan a la Tierra. DART pondría a prueba las tecnologías para desviar objetos del rango de tamaño intermedio, lo suficientemente grande como para dañar la región, pero lo suficientemente pequeño como para que haya muchos más que no se han observado y que algún día podrían golpear a la Tierra. Los telescopios y otros activos financiados por la NASA continúan buscando estos objetos, rastreando sus órbitas y determinando si son una amenaza.

Para evaluar y formular capacidades para hacer frente a estas amenazas potenciales, la NASA estableció su Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria (PDCO) en 2016, la cual es responsable de encontrar, rastrear y caracterizar asteroides potencialmente peligrosos y cometas próximos a la Tierra. Planes y coordinación de la respuesta del gobierno de los Estados Unidos a una amenaza de impacto real.

DART está siendo diseñado y sería construido y administrado por el Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins (APL) en Laurel, Maryland. El proyecto sería supervisado por la Oficina del Programa de Misiones Planetarias en el Centro de Vuelo Espacial Marshall en Huntsville, Alabama. DART también cuenta con el apoyo de equipos del Goddard Space Flight Center, Greenbelt, Maryland; Johnson Space Center, Houston, Texas; y el Jet Propulsion Laboratory en Pasadena, California.

Publicado en: nasa.gov

Editado por: Tricia Talbert

Traducción: Manuel Monjaraz

 

ESO y Red Dots buscan vida en Proxima Centauri

Crédito: ESO/Red Dots

El equipo detrás de la campaña Pale Red Dot, que descubrió el año pasado un planeta en la zona que rodea a la estrella más cercana a nuestro Sol (eso1629), reanudará la búsqueda de planetas similares a la Tierra y lanzó otra iniciativa el día 19 de junio. La campaña Red Dots seguirá a los astrónomos mientras hacen uso del buscador de exoplanetas de ESO con el fin de encontrar planetas alrededor de alguno de nuestros vecinos estelares más cercanos: Próxima Centauri,  la estrella de Barnard y Ross 154. ESO se unirá a este experimento de Open Notebook o ciencia abierta, que presenta ciencia real en tiempo real, y que permitirá el acceso del público y de la comunidad científica a los datos de la observación de Próxima Centauri a medida que se desarrolla la campaña.

El equipo científico liderado por Guillem Anglada-Escudé de la Universidad Queen Mary de Londres obtendrá y analizará los datos del espectrógrafo High Accuracy Radial velocity Planet Searcher (HARPS) de ESO así como de otros instrumentos ubicados en todo el mundo durante un período aproximado de 90 noches. Las observaciones fotométricas comenzaron el 15 de junio y las observaciones espectrográficas se iniciarán el 21 de junio.

HARPS es un espectrógrafo con una precisión inigualable: hasta ahora el buscador más exitoso de exoplanetas de baja masa. Instalado en el telescopio de 3,6 metros de ESO en La Silla, HARPS realiza exploraciones nocturnas en búsqueda de exoplanetas, intentando detectar la diminuta agitación en el movimiento de una estrella generada por la atracción de un exoplaneta en órbita. HARPS es capaz de detectar un movimiento tan pequeño como el de un lento caminar  (sólo 3,5 km/h) a miles de millones de kilómetros de distancia.

Entre las estrellas que Red Dots se propone estudiar se encuentra Próxima Centauri, en cuya órbita los científicos sospechan existen más de un planeta terrestre. Proxima Centauri es la estrella más cercana a nuestro Sol, a sólo 4,2 años luz de distancia. Puede ser uno de los lugares más aptos para la búsqueda de vida más allá de nuestro Sistema Solar, a medida que nuestras tecnologías e instrumentos avanzan.

A principios de este año, ESO anunció una alianza con el programa Breakthrough Initiatives, que busca demostrar el concepto de una nueva tecnología que permitirá el vuelo espacial no tripulado ultraligero a un 20% de la velocidad de la luz. Tal nano-nave podría ser enviada a las tres estrellas del sistema Alfa Centauri, siendo Próxima Centauri la más cercana a nuestro Sol.

Las otras dos estrellas observadas durante la campaña Red Dots serán la estrella de Barnard, una enana roja de baja masa localizada a casi 6 años luz de distancia, y Ross 154, otra enana roja a 9,7 años luz de distancia. La estrella de Barnard es una estrella popular en la cultura de la ciencia ficción y ha sido propuesta como el objetivo de misiones interestelares futuras tales como el proyecto de Daedalus.

Las observaciones obtenidas por los telescopios se complementarán con una campaña de difusión respaldada por ESO y otros socios. La campaña Pale Red Dot reveló los métodos y los pasos a seguir para la ejecución de la ciencia, pero los resultados se presentaron sólo después del proceso de revisión por pares. Esta vez, los datos observacionales de Próxima Centauri serán revelados, analizados y discutidos en tiempo real.

Las contribuciones y colaboraciones entre aficionados y profesionales por parte de ciudadanos y científicos interesados serán incentivadas a través de las redes sociales y un foro de discusión, así como a través de herramientas de apoyo proporcionadas por la Asociación Estadounidense de Observadores de Estrellas Variables (AAVSO).

Cualquier observación presentada durante este tiempo será, por supuesto, preliminar y no debe ser utilizada o citada en ningún tipo de bibliografía de referencia. El equipo no realizará declaraciones concluyentes, ni reconocerá ningún nuevo descubrimiento hasta que un artículo científico apropiado sea escrito, revisado por pares y aceptado para su publicación.

La campaña Red Dots mantendrá informado al público por medio del sitio web reddots.space, donde se publicarán actualizaciones semanales, junto con artículos de apoyo y aspectos destacados de la semana, incluyendo contribuciones relevantes por parte de la comunidad. También existirá espacio para comentarios en la página de Facebook de Red Dots, la cuenta de Twitter de Red Dots y el hashtag #reddots.

Nadie puede garantizar el resultado de la campaña Red Dots. Después de la obtención y análisis de los datos en conjunto con la comunidad, el equipo científico presentará los resultados para la revisión formal por parte de pares evaluadores. Si realmente se lograsen descubrir exoplanetas alrededor de estas estrellas, el Extremely Large Telescope de ESO, el que verá su primera luz en el 2024, debería ser capaz de obtener imágenes de manera directa y caracterizar sus atmósferas, un paso crucial hacia la búsqueda de evidencia de vida más allá del Sistema Solar.